16.04.2017 - 22h55

Silverstone LMGTE : Ford, la victoire envers et contre tout

Ford Chip Ganassi Racing Team UK a signé contre toute attente une superbe victoire en catégorie LMGTE Pro, grâce à la Ford GT n°67 d'Andy Priaulx, Harry Tincknell et Pipo Derani.

La GT américaine a surmonté bien des péripéties, d'une portière récalcitrante à un pneu se dégonflant, pour décrocher les points de la victoire.

La Ford GT aura été tout au long du week-end la plus rapide des LMGTE Pro, et la n°67 victorieuse comme la n°66 ont occupé la tête de la catégorie pendant l'essentiel de ces 6 Heures de Silverstone 2017.

Après avoir gagné un arrêt supplémentaire au stand à la suite de la neutralisation sous voiture de sécurité de la quatrième heure, Harry Tincknell est revenu en boulet de canon sur la tête de la course, délogeant la Ferrari 488 GTE n°51 du leadership LMGTE Pro.

 

Même le "retour" en fin de course du problème de portière n'a pas suffi à arrêter la marche victorieuse de Tincknell, qui s'impose avec 15 secondes d'avance sur la Ferrari de James Calado/Alessandro Pier Guidi.

 

Grâce à la troisième place de la Porsche 911 RSR n°91 de Frédéric Makowiecki/Richard Lietz, on retrouve trois constructeurs différents sur le podium. La nouvelle version à moteur central du modèle emblématique de Porsche a effectué des débuts encourageants en WEC, mais le second exemplaire de Kevin Estre/Michael Christensen est contraint à l'abandon sur incendie pendant la troisième heure.

 

Sur la Ford GT n°66, Stefan Mücke, Olivier Pla et Billy Johnson terminent quatrièmes. Retardée après que Sam Bird ait été pénalisé à la suite d'une collision avec l'ORECA de Mathias Beche (Vaillante Rebellion), la Ferrari 488 GTE n°71 complète le top 5.

LMGTE Am : la victoire dans les derniers mètres

Pour ses débuts en WEC, Clearwater Racing remporte une victoire inattendue à la suite de ce qui est sans doute le final le plus mémorable de l'histoire du WEC.

L'équipe de Singapour entame le dernier tour de course en troisième position... Lorsqu'une collision entre l'Aston Martin n°98 de Pedro Lamy, alors leader de la catégorie, et la Ferrari n°54 de Miguel Molina (Spirit of Race), ouvre à Matt Griffin une voie royale pour la victoire.

Un peu plus tôt dans cette dernière heure, ce dernier était revenu sur Lamy et l'avait délogé du commandement, mais avait dû repasser au stand pour un ravitaillement essence éclair. On semblait alors se diriger vers une victoire de l'Aston Martin n°98.

Leaders pendant l'essentiel de ces 6 Heures de Silverstone, Lamy et ses coéquipiers Paul Dalla Lana et Mathias Lauda ont vu leur avantage réduit à néant par l'entrée en piste de la voiture de sécurité. Mais le trio de l'Aston Martin n°98 a pu repartir après sa mésaventure du dernier tour pour terminer deuxième.

La Porsche 911 RSR de Dempsey-Proton Racing s'adjuge la troisième marche du podium, avec le trio Christian Ried/Matteo Cairoli/Marvin Dienst.

50 200 spectateurs n'ont pas perdu une seconde de la belle visite du WEC à Silverstone ce week-end. Maintenant, la compétition a rendez-vous en Belgique pour les WEC 6 Heures de Spa-Francorchamps, deuxième manche 2017.

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Sam SMITH